Аллигатор

Аллигаторы, семейство пресмыкающихся отряда крокодилов; включает четыре рода (в том числе роды собственно аллигаторов и кайманов), всего семь видов. Длина тела с хвостом колеблется от 1,5 м у гладколобых кайманов до 5,8 м у миссисипского аллигатора. Аллигаторы отличаются широкой и короткой мордой. При закрытой пасти зубы нижней челюсти заходят за зубы верхней; самые крупные зубы обеих челюстей — четвертые спереди.

За исключением обитающего в Восточном Китае китайского аллигатора, эти крокодилы распространены в субтропиках и тропиках Северной, Центральной и Южной Америки. Они встречаются исключительно во внутриконтинентальных водоемах. Четыре вида аллигаторов внесены в Международную Красную книгу.

Аллигаторы питаются почти всем, что они в состоянии поймать. Молодые особи охотятся на рыбу, насекомых, улиток и ракообразных. По мере роста они выбирают более крупную жертву: крупную рыбу, такую как панцирниковые щуки; черепах, разнообразных млекопитающих, птиц и других рептилий. В их желудках часто находят и инородные тела. Если аллигаторы достаточно голодны, они могут употребить в пищу и падаль. Взрослые аллигаторы могут охотиться на оленей или даже более молодых аллигаторов. Известно несколько случаев, когда во Флориде аллигаторы охотились на пантер или медведей. Нападение на человека происходит очень редко – в отличие от крупных крокодилов они не рассматривают человека в качестве жертвы.

Половая зрелость аллигаторов зависит более от размера, нежели чем от возраста. Считается, что аллигатор достигает половой зрелости, когда его длина превышает 180 см. Брачный период длится весной, когда вода становится тёплой. Самка строит гнездо из травы и откладывает туда 30-70 яиц. Затем она охраняет гнездо от хищников и помогает вылупившимся детёнышам добраться до воды. Если детёныши остаются поблизости, она в течение года даёт им защиту.

По размерам аллигаторы уступают многим видам крокодилов. Крокодилы проворнее и агрессивней аллигаторов. Самое большое различие — в их зубах. Попросту говоря, когда челюсти у крокодила сомкнуты, то виден большой четвертый зуб нижней челюсти. У аллигатора же верхняя челюсть закрывает эти зубы. Также их можно отличить по форме морды: у настоящего крокодила морда острая, V-образная, у аллигатора — тупая, U-образная.

Любимые животные ©2010-2017