Настоящие крокодилы

Это семейство наиболее богато видами среди современных групп крокодилов; включает три рода, 13 видов. Представители его встречаются в тропическом поясе Азии, Африки, Америки, Австралии, на островах Вест-Индии, Индо-Малайского архипелага и Океании.

Они встречаются в пресных водоемах, как на открытых пространствах, так и под пологом леса. Многие виды терпимы к солоноватой и морской воде, чем объясняется их распространение на островах различных архипелагов. Крокодилы охотятся из засады, подстерегая добычу на мелководье, реже в густой траве. Для кладки яиц самка строит гнездо, которое охраняет до появления потомства.

Морда у крокодилов относительно длиннее и уже, чем у аллигаторов. Среди крокодилов есть четыре особенно длинномордых вида, питающихся почти исключительно рыбой. Зубы нижней челюсти у крокодилов при сомкнутых челюстях входят между соответствующими зубами верхней челюсти, за исключением переднего конца морды, где нижнечелюстной зубной ряд заходит за верхнечелюстной. Самый крупный зуб нижней челюсти — четвертый спереди, он входит обычно в открытую сбоку вырезку бокового края верхней челюсти. Самый крупный зуб верхней челюсти — пятый спереди зуб верхнечелюстной кости.

Отверстие наружных ноздрей не разделено костной перегородкой. Верхнее веко окостеневает незначительно. Сошники на нёбе не видны. Симфиз ветвей нижней челюсти сзади не простирается дальше восьмого (спереди) нижнечелюстного зуба, и в его образовании не участвует крышечная кость. В верхней челюсти не более 19 зубов. Зазатылочные щитки разделены промежутком со спинными щитками. Радужная оболочка зеленоватая или желтоватая.

Виды рода настоящих крокодилов встречаются на всех континентах, где ныне распространены крокодилы. Многие виды терпимо относятся к солоноватой и морской воде, чем и определяется столь широкое их распространение.

Аллигатор

Аллигаторы, семейство пресмыкающихся отряда крокодилов; включает четыре рода (в том числе роды собственно аллигаторов и кайманов), всего семь видов. Длина тела с хвостом колеблется от 1,5 м у гладколобых кайманов до 5,8 м у миссисипского аллигатора. Аллигаторы отличаются широкой и короткой мордой. При закрытой пасти зубы нижней челюсти заходят за зубы верхней; самые крупные зубы обеих челюстей — четвертые спереди.

За исключением обитающего в Восточном Китае китайского аллигатора, эти крокодилы распространены в субтропиках и тропиках Северной, Центральной и Южной Америки. Они встречаются исключительно во внутриконтинентальных водоемах. Четыре вида аллигаторов внесены в Международную Красную книгу.

Аллигаторы питаются почти всем, что они в состоянии поймать. Молодые особи охотятся на рыбу, насекомых, улиток и ракообразных. По мере роста они выбирают более крупную жертву: крупную рыбу, такую как панцирниковые щуки; черепах, разнообразных млекопитающих, птиц и других рептилий. В их желудках часто находят и инородные тела. Если аллигаторы достаточно голодны, они могут употребить в пищу и падаль. Взрослые аллигаторы могут охотиться на оленей или даже более молодых аллигаторов. Известно несколько случаев, когда во Флориде аллигаторы охотились на пантер или медведей. Нападение на человека происходит очень редко – в отличие от крупных крокодилов они не рассматривают человека в качестве жертвы.

Половая зрелость аллигаторов зависит более от размера, нежели чем от возраста. Считается, что аллигатор достигает половой зрелости, когда его длина превышает 180 см. Брачный период длится весной, когда вода становится тёплой. Самка строит гнездо из травы и откладывает туда 30-70 яиц. Затем она охраняет гнездо от хищников и помогает вылупившимся детёнышам добраться до воды. Если детёныши остаются поблизости, она в течение года даёт им защиту.

По размерам аллигаторы уступают многим видам крокодилов. Крокодилы проворнее и агрессивней аллигаторов. Самое большое различие — в их зубах. Попросту говоря, когда челюсти у крокодила сомкнуты, то виден большой четвертый зуб нижней челюсти. У аллигатора же верхняя челюсть закрывает эти зубы. Также их можно отличить по форме морды: у настоящего крокодила морда острая, V-образная, у аллигатора — тупая, U-образная.

Любимые животные ©2010-2017